La morte di Jerry Lewis, i suoi più bei film

Una carriera durata trent'anni, dai duetti comici con Dean Martin alla carriera di regista. Ma anche l'impegno umanitario e la fondazione di Telethon

Jerry Lewis

Jerry Lewis

GdS 21 agosto 2017

Ieri sera, 20 agosto, l'agente di Jerry Lewis ha confermato a "Variety" la morte del grande attore comico americano. La carriera di Lewis è stata incredibilmente lunga e prolifica: dopo un inizio sulle scene in coppia con Dean Martin, avviò anche una carriera come regista, producendo successi come "Le folli notti del dottor Jerryl", "Artisti e modelle" ed il classico "Il nipote picchiatello". Per ben trent'anni, dagli anni 40 agli anni 70, monopolizzò, con merito, il mondo americano della commedia.



E' stato il re delle smorfie quando Jim Carrey doveva ancora nascere. Ha inventato il Telethon quando la raccolta fondi per la ricerca era fantascienza. Ha interpretato il ruolo di regista in maniera avanguardistica, creando tecniche di ripresa che vengono utilizzate ancora oggi. Per tutti Jerry Lewis (al secolo Joseph Levitch) è stato "il picchiatello", soprannome (tutto italiano) rimastogli appiccicato per via di uno dei più riusciti tra i film girati in coppia con Dean Martin ("Il nipote picchiatello").
Ma in realtà è stato uno dei comici più rivoluzionari che il secolo scorso abbia visto in campo cinematografico.Con la recitazione nel sangue (i genitori erano attori di vaudeville, russi di origine ebraica), è cresciuto dovendo fare a pugni con la vita e non solo quella, visto che dal collegio che frequentava venne espulso per aver picchiato un insegnante che parlava male degli ebrei. Poco male. Abbandonata la scuola trovò ben presto modo di mettere a frutto il talento naturale per la risata, sfruttando l'aspetto vagamente scimmiesco, da lui esasperato nei primi anni, e un'attitudine alla provocazione.
Con Dean Martin, crooner di origini italiane tutto fascino e voce suadente, l'incastro fu perfetto. Nell'America che voleva lasciarsi alle spalle la Seconda Guerra Mondiale il successo del duo fu travolgente e, dopo continue tournée tutte esaurite nei teatri e trasmissioni radio e tv, il passo verso il grande schermo fu inevitabile.
Da "La mia amica Irma" (1949) a "Hollywood o morte" (1956) la coppia fu una macchina da guerra (e da soldi). Ma come spesso accade, l'ambizione e le differenze caratteriali portarono alla frattura.E se Martin riuscì a reinventarsi diventando un pilastro del Rat Pack di Frank Sinatra, Lewis potè dare sfogo a tutto il suo talento creativo anche come regista.



Basti pensare a "L'idolo delle donne", dove la scenografia era un'enome casa delle bambole che rappresentava il dormitorio femminile nel quale lui svolge il ruolo di tuttofare.
E poi "Il mattatore di Hollywood", "Jerry 8 e 3/4" e "Le folli notti del dottor Jerryll", dove il classico horror "Dr. Jeckyll e Mr. Hyde" viene ribaltato, con un professore tanto tenero quanto sfortunato che con una pozione si trasforma in un playboy irresistibile ma anche terribilmente egocentrico e arrogante.
Un soggetto così perfetto che avrebbe trovato un secondo successo ne "Il professore matto", remake realizzato negli anni 90 con Eddie MurphyLa corsa inarrestabile di Lewis si arrestò bruscamente con il chiudersi dei favolosi anni 60 e l'apririsi del decennio successivo. Prima un incidente sul set che gli procurò grossi guai alla schiena e una conseguente dipendenza da antidolorifici, e poi il disastro di "The Day The Clown Cried", film girato nel 1972 ma poi dallo stesso Lewis abiurato e lasciato inedito, impedendone l'uscita nei cinema.
Sarebbero seguito dieci anni lontano dai set per un ritorno negli anni 80 con due commedie dimenticabili ("Bentornato picchiatello" e "Qua la mano picchiatello") e un ruolo drammatico che Martin Scorsese gli cucì addosso in "Re per una notte" (1983).Chiusa la storia d'amore con il cinema Lewis non è stato però con le mani in mano.



Dal 1966 fino a tempi recentissimi il suo Telethon per raccogliere fondi contro la distrofia muscolare è stato uno degli appuntamenti fissi della televisione americana. Proprio quella trasmissione fu l'occasione, nel 1976, per il primo incontro con Dean Martin dopo vent'anni di separazione (e qualche cattiveria).
Una reunion organizzata da Frank Sinatra e che ricucì un rapporto in realtà incrinato solo in superficie. Lo dimostra il libro scritto da Lewis nel 2006, "Dean e me (una storia d'amore)", dove il comico ricostruisce la loro vicenda con una notevole dose di autocritica e per il compagno solo parole di stima e affetto incondizionate.
Negli ultimi anni la sua salute era stata minata da una serie infinita di acciacchi che lo avevano piegato ma non spezzato: quattro bypass coronarici, un cancro alla prostata, diabete e una fibrosi polmonare. E non sono mancate nemmeno le polemiche per alcune sue uscite molto poco politically correct sui gay e le donne.
D'altro canto Jerry è stato figlio del suo tempo anche in questo. Uno dei figli più luminosi della Hollywood che non esiste più. Ma che ha lasciato un segno indelebile nella storia dello spettacolo del '900.